American Airlines mempersulit untuk memasuki ruang tunggu bandaranya

Delta menganggap klub bandaranya yang nyaman menjadi sedikit terlalu populer.

Pada hari Rabu, maskapai mengumumkan bahwa mereka mengubah persyaratan masuk untuk lounge Sky Club mulai awal tahun depan untuk “memberikan pengalaman terbaik di kelasnya”.

Perubahan baru termasuk membatasi siapa yang dapat membeli keanggotaan, menaikkan harga dan mengakhiri akses ke publikasi yang tidak memiliki biaya berlangganan. Pelancong yang memenuhi syarat untuk mendapatkan kartu kredit akan tetap memiliki akses.

Dalam siaran pers, Delta mengatakan resor telah mengalami “pertumbuhan kunjungan yang telah melebihi kapasitas Klub – menyebabkan frustrasi bagi beberapa pelanggan yang mendapati diri mereka menunggu dalam antrean atau menemukan tempat duduk sekali masuk”.

Di bawah kebijakan baru, keanggotaan tahunan ke klub hanya tersedia untuk pelancong yang telah mencapai status aktif – dipecah menjadi empat tingkat Medali yang berkisar dari perak hingga berlian – bukan untuk penumpang. Untuk mendapatkan status Medallion, pelanggan harus mencatat 25.000 miles yang memenuhi syarat dan membelanjakan $US3000 ($A4409) untuk pembayaran yang memenuhi syarat. Delta menghentikan satu kunjungan ke Sky Club Lounge pada November 2018.

Harga akan naik dari $US545 menjadi $US695 per orang dan dari $US845 menjadi $US1495 untuk keanggotaan, yang mencakup akses hingga dua tamu. Harga untuk pengunjung akan naik menjadi $US50 dari $US39. Untuk anggota Medallion teratas, keanggotaan eksekutif juga akan lebih mahal untuk dipilih dalam keuntungan yang datang dengan status tinggi.

Sekalipun mereka telah membayar keanggotaan, pelancong yang telah membayar tarif paling terbatas – yang disebut Ekonomi Dasar – tidak akan dapat check-in ke hotel kecuali mereka memiliki kartu kredit yang sesuai .

Dulu, frequent flyer dengan status diizinkan mengakses lounge di bandara keberangkatan jika mereka terbang secara internasional di salah satu bagian pesawat. Sekarang, poster yang sama yang ada di gedung utama atau di bagian “Comfort Plus” tidak akan dapat menggunakan resor, kecuali mereka memiliki cara lain untuk mengaksesnya seperti perangkap uang kepemilikan. Pelanggan yang memiliki tiket untuk “Premium Select” (kompetisi antara bisnis dan ekonomi) atau kursi teratas “Delta One” masih dapat menggunakan klub.

Perubahan terbaru, yang akan berlaku pada Januari dan Februari, mengikuti upaya awal tahun ini untuk mengurangi jumlah waktu yang dihabiskan orang di ruang tunggu sebelum penerbangan. Kembali pada bulan Juni, Delta menerapkan kebijakan bahwa para pelancong hanya dapat memasuki klub dalam waktu tiga jam dari waktu yang dijadwalkan. Saat itu, Delta mengatakan sedang bergerak untuk memastikan pengalaman itu bisa “menyenangkan” pelanggan.

Lounge memiliki wi-fi gratis dan minuman ringan, bantuan penerbangan khusus, dan tempat menunggu penerbangan terpisah dari keramaian di gerbang.

Di Detroit dan Atlanta, pelancong akan dapat menggunakan aplikasi maskapai untuk mengetahui berapa banyak maskapai yang mulai bulan depan. Pejabat mengatakan mereka memilih bandara untuk memulai karena masing-masing memiliki banyak agen, yang akan memungkinkan penumpang untuk memilih tujuan lain jika pilihan pertama mereka sibuk. Uji kapasitas akan dilakukan di bandara lain pada paruh pertama tahun 2023.

“Sangat penting bagi kami bahwa Delta Sky Clubs terus memberikan pengalaman industri terkemuka kepada para tamu kami,” kata Dwight James, wakil presiden keterlibatan dan loyalitas pelanggan dan CEO Delta Vacations, dalam siaran pers. “Sementara kami sangat senang melihat begitu banyak pelanggan menikmati hasil kerja keras tim kami, tujuan kami sekarang adalah untuk menyeimbangkan popularitas Bantuan Bergabung dengan layanan premium dan suasana yang telah mereka ciptakan – dan tamu kami pantas mendapatkannya.”

Kyle Potter, presiden situs perjalanan Thrifty Traveler, mengatakan perubahan baru itu tidak mengejutkannya.

“Delta melakukan yang pertama di musim semi dan menjadi jelas, benar-benar dalam beberapa minggu, bahwa itu tidak banyak menggerakkan jarum, jika sama sekali,” katanya.

Di media sosial, beberapa pelancong mengeluh bahwa perpindahan tersebut merupakan tamparan bagi anggota setia yang telah menciptakan kondisi untuk memasuki hotel – terutama ketika beberapa pemegang kartu kredit masih dapat menggunakan klub tersebut.

Potter mengatakan bank dan maskapai penerbangan melakukan pemasaran besar-besaran kepada para pelancong yang bersedia membelanjakan ratusan dolar dalam biaya tahunan untuk kartu kredit yang akan menawarkan keuntungan besar seperti konten dan titik akses.

“Ada pertempuran antara kartu kredit dan elit, dan kartu kredit menang,” katanya. “Ini bukan cara pertama untuk masuk ke Delta Sky Club, itu alasan utama mengapa Delta Sky Club begitu ramai.”

Dalam sebuah pernyataan, Delta mengatakan tidak melakukan perubahan apa pun pada hotel tersebut.

“Prioritas nomor satu kami adalah memastikan pengalaman terbaik bagi anggota kami, jadi kami harus menyeimbangkan prestise pengalaman Delta Sky Club dengan udara dan layanan premium yang kami miliki,” kata pesawat itu.

Washington Pos