Bagaimana rasanya berwisata di Jepang sekarang

Tidak baik menghabiskan seminggu di Jepang dengan lagu Cher terngiang di kepala Anda. Namun, selama tujuh hari terakhir saya telah berjalan di sekitar Kyoto, di sekitar Hamamatsu, dan di sekitar Tokyo menyenandungkan lagu yang sama untuk diri saya sendiri: “Jika saya bisa kembali …”

Karena tinggal di Jepang sekarang seperti kembali ke masa lalu. Ingat Australia sekitar setahun yang lalu? Ingat cara kita berpikir tentang COVID-19 saat itu, cara kita memperlakukannya, cara kita mengatur hidup dan gaya hidup kita di sekitarnya? Itulah Jepang, sekarang.

Memasuki Jepang sebagai turis asing adalah masalah memasuki Australia pada Desember tahun lalu. Kemudian, Australia memiliki DPD, aplikasi buggy yang ditakuti yang harus dihadapi setiap orang yang memasuki negara itu, mendaftarkan semua informasi pribadi mereka dan mengirimkan sertifikat vaksinasi mereka dan memindai paspor mereka dan memulai dari awal lagi untuk setiap perjalanan.

Sekarang, Jepang memiliki Japan Web, situs web yang tidak terlalu bermasalah yang pada dasarnya melakukan hal yang sama, dan berfungsi sama baiknya – kali ini dengan tambahan bumbu kontroversi. Anda sampai di sana, akhirnya. Tapi itu adalah sebuah proses.

Dan kemudian Anda memulai perjalanan Anda ke Jepang dan sekali lagi, Anda memutar balik waktu. Masker masih diwajibkan di maskapai penerbangan Jepang. Pengumuman di PA pesawat mengatakan hal-hal seperti, “Harap berhati-hati untuk menghindari infeksi”, dan favorit saya: “Tolong jangan minum terlalu banyak alkohol dan berbicara dengan keras.”

(Seorang pemandu wisata yang saya temui di Kyoto beberapa hari kemudian menertawakan ini. “Ya,” katanya. “Mereka telah mengidentifikasi penyebab COVID di Jepang: bersenang-senang.” )

Semua tindakan epidemi lama masih ada di Jepang. Ada juga pengatur suhu di sebagian besar hotel, di beberapa restoran, dan beberapa tempat wisata. Botol pembersih tangan dapat ditemukan hampir di mana pun Anda berada. Sebuah stiker di kafetaria di Bandara Haneda memperingatkan saya: “Silakan makan tanpa bicara.”

Dan memakai topeng di Jepang adalah perbudakan, secara halus. Serius: semua orang memakai topeng, setiap saat. Di rumah, di bus dan kereta api, semua orang memakai masker. Tapi di luar udara segar mereka juga memakainya, meski tidak wajib.

Pemerintah Jepang bahkan telah meminta orang untuk melepas masker saat berada di luar ruangan, tetapi tampaknya tidak ada yang pertama melakukannya. Jadi, jika Anda memutuskan untuk berkunjung, bawalah satu. Ambil beberapa.

Saya tidak mengatakan bahwa semua ini adalah hal yang buruk. Anda dapat menunjuk ke gelombang pasien COVID-19 saat ini di Australia dan mengatakan kita harus memiliki lebih dari Jepang. Mungkin beberapa topeng dan beberapa tangan-san bukanlah ide yang buruk.

Dan jika Anda sedikit waspada bepergian selama pandemi – apa pun itu – Jepang adalah tempat terbaik. Ini bukan negara yang tidak peduli dengan COVID-19, tidak berpura-pura tidak ada lagi. Justru sebaliknya. Berjalanlah di negara ini dan Anda akan selalu tahu kesulitan yang dihadapi umat manusia. Itu sangat benar.

Namun, ada sisi lain dari cerita tersebut. Anda mendapati diri Anda berpikir: bagaimana cara menggunakan topeng ini? Hanya sedikit orang di Jepang yang memakai KN95. Kebanyakan dari mereka adalah masker bedah atau bahkan masker kuno, terbukti tidak efektif melawan varian Omicron. Dan bagaimana seharusnya mereka berada di udara terbuka?

Nomor telepon juga tidak terbatas di sini. Rata-rata beban kasus 7 hari Australia untuk COVID-19 saat ini sekitar satu dari 1667 orang. Jepang adalah salah satu dari 1136 orang.

Semuanya terasa seperti kinerja kecil, dari satu tahun ke tahun berikutnya. Sepertinya orang-orang di sini ingin membuat pernyataan tentang melakukan hal yang benar, tidak peduli seberapa baik itu. Ini seperti pasta gigi tahan lama yang harus Anda lakukan sebelum masuk ke kamar mandi – Anda akan cukup bersih, tetapi Anda harus menunjukkan bahwa Anda mengambil yang asli.

Ini mungkin tampak seolah-olah Jepang tidak terlalu menyenangkan untuk bepergian saat ini, tetapi itu tidak benar. Kesenangan belum sepenuhnya legal. Masih banyak peluang bagus yang bisa didapat.

Onsen masih buka, sebagai permulaan. Anda bisa pergi dan merebus rebusan manusia tanpa topeng selama yang Anda suka. Sekarang tempat-tempat favorit sudah buka, Anda hanya perlu menutupi wajah saat berkunjung. Restoran kembali normal.

Bahkan izakaya, harta karun, seperti bar Jepang, dikembalikan di semua penerbangan. Faktanya, jika ada tempat di mana COVID-19 tidak ada di Jepang, setidaknya di mata pikiran, itu adalah di izakaya. Di sini, makanan dan minuman tiba, topengnya terlepas, dan tiba-tiba semuanya seperti kembali seperti semula.

Apakah Anda masih akan mengunjungi Jepang sekarang? Ya, tentu saja. Ada banyak alasan untuk; lebih, pada kenyataannya, itu membuatnya sempurna.

Topengnya tidak terlalu besar. Dan tindakan pencegahan lainnya memudar ke latar belakang dengan cepat.

Namun, jika Anda bepergian dengan visi Cher mengendarai meriam kapal angkatan laut AS, itu bukan salah saya.

Penulis melakukan perjalanan di Jepang dengan bantuan Asosiasi Pariwisata Kota Kyoto dan Kota Toyooka

Email: b.groundwater@traveller.com.au

Instagram: instagram.com/bengroundwater

Twitter: twitter.com/bengroundwateritu

Lihat juga: Penyimpangan: Delapan negara yang melakukan berbagai hal secara berbeda

Lihat juga: Ini adalah kota makanan terbesar di dunia