Penerbangan Thai AirAsia X dari Australia berangkat dari Melbourne dan Sydney

Dengan meningkatnya penerbangan domestik dan internasional musim panas ini, warga Australia setidaknya dapat menantikan penerbangan yang lebih murah ke Thailand, berkat kembalinya maskapai penerbangan bertarif rendah.dua dalam perjalanan.

Penerbangan nonstop pertama Thai AirAsia X dari Melbourne ke Bangkok berangkat Kamis sore dari Bandara Melbourne, pertama kali maskapai ini terbang ke Australia sejak sebelum wabah. Penerbangan pertama maskapai hemat pada rute baru Sydney ke Bangkok berangkat pada hari Jumat.

Maskapai tersebut, perusahaan patungan antara Malaysia AirAsia X dan Thai AirAsia, menjual rute tersebut pada Agustus dan mengatakan penerbangan pertama dari Bangkok ke Melbourne tiba dengan 80 persen kursi. Kaki belakang pulih sepenuhnya.

Thai AirAsia X akan menggunakan Airbus A330 di kedua rute tersebut, dengan 377 kursi termasuk 12 kursi mewah.

Pesawat akan terbang dari Melbourne tiga kali seminggu, pada hari Rabu, Kamis, dan Minggu, dan dari Sydney empat kali seminggu pada hari Senin, Selasa, Jumat, dan Sabtu.

Meskipun perusahaan investasi tersebut memulai rute Australia pertamanya pada tahun 2019 dengan penerbangan dari Brisbane ke Bangkok, rute ini dipersingkat karena pandemi. Namun, COVID-19 terbukti menjadi berkah tersembunyi, menurut CEO Thai AirAsia X Tassapon Bijleveld.

“Kami selalu ingin datang ke kota-kota lalu lintas besar, yaitu Melbourne dan Sydney. Tapi sebelum COVID, semua tempat (kereta pendaratan) penuh, bandara macet – kami tidak bisa masuk ya.

“Sekarang adalah waktu emas bagi kami, berkat COVID.”

Bijleveld mengatakan maskapai ini bertujuan untuk meningkatkan frekuensi penerbangan di Sydney dan Melbourne menjadi harian di masa mendatang, dan mungkin kembali ke Brisbane, selain menambah Perth.

Dia mengatakan maskapai tidak mengalami masalah dengan staf yang dialami beberapa maskapai saat kembali beroperasi, karena staf tetap di tempat selama wabah.

“Jika Anda memecat seorang pilot atau insinyur, ketika Anda kembali Anda harus melatih mereka lagi yang bisa memakan waktu enam hingga delapan bulan,” katanya. “Jadi kami tekan ‘pas’ dan saat COVID hilang, kami tekan ‘play’. Itu sebabnya kami bisa pulih lebih cepat dari maskapai lain.”

Thailand mulai dibuka kembali untuk turis tahun lalu dan telah kembali populer di kalangan warga Australia, dengan data Biro Statistik Australia menunjukkan bahwa negara tersebut adalah negara keenam yang paling banyak dikunjungi oleh warga Australia pada bulan September, setelah Selandia Baru, Indonesia, Inggris, AS, dan Fiji.

Namun, jumlah wisatawan Australia yang bepergian tetap di bawah tingkat sebelum pandemi, dengan 25.000-30.000 pengunjung bulanan dalam beberapa bulan terakhir, dibandingkan dengan 40.000 -50.000 pada tahun 2019.

Thai AirAsia X akan bersaing langsung dengan Jetstar pada rute nonstop Bangkok, bersama dengan semua maskapai penerbangan Thai Airways dan Qantas (yang terbang ke Bangkok dari Sydney tetapi tidak ke Melbourne).

Namun Bijleveld menyarankan agar penumpang tidak berharap untuk dikurangi di jalan karena persaingan, setidaknya dalam jangka pendek.

“Kalau kita bisa mengisi pesawat sedikit saja, itu sudah cukup,” katanya. “Tarif mobil akan masuk akal. Kami tidak membayar harga tinggi bahkan di musim ramai.

“Saya tidak melihat ada pesaing yang datang, tapi jika ada, kita punya ruang untuk bertarung. Tapi jangan bertarung, karena semua orang terluka karena COVID.”

Data dari perusahaan pencarian perjalanan Kayak menunjukkan bahwa tarif rata-rata dari Melbourne dan Sydney ke Bangkok telah meningkat masing-masing sebesar 72 persen dan 68 persen untuk bulan Desember, dibandingkan Juli tahun ini. Harga rata-rata penerbangan ke Bangkok dari Melbourne pada bulan Desember adalah $1643, sedangkan dari Sydney adalah $1895.

Penulis melakukan perjalanan ke Bangkok sebagai tamu AirAsia.