Pilot United Airlines menerima anak anjing yang ditinggalkan oleh pemiliknya di bandara San Francisco

Di Bandara Internasional San Francisco, meja layanan pelanggan United menangani masalah umum penumpang, seperti penundaan penerbangan, kehilangan bagasi, dan barang-barang pribadi yang tertinggal di kabin. Namun pada akhir Agustus, tim harus menghadapi masalah dalam skala yang lebih besar: Seorang penumpang internasional tiba dari China di SFO tanpa dokumen yang sesuai dan rekan seperjalanannya meninggalkannya di bea cukai, menuju New York.

Pekan lalu, United akhirnya menyelesaikan masalah tersebut dengan menutup file pada anak anjing Polaris. Gembala Jerman berusia 6 bulan meninggalkan bandara untuk terakhir kalinya dengan pemilik baru: seorang pengemudi United.

“Saya hanya berharap kita bisa melakukan setengah pekerjaan sebaik merawatnya seperti yang dilakukan orang-orang Amerika,” kata William Dale, seorang pilot United yang mengadopsi anjing itu bersama keluarganya. kepada saya, ‘Anda lebih baik mengurusnya … atau sesuatu.’ Bahkan ada kibasan jari.”

Cobaan berat anak anjing dimulai di antara para pelancong di seluruh dunia, ketika seorang penumpang dalam penerbangan United dari China tidak menunjukkan dokumen yang benar untuk mengangkut hewan tersebut. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, yang memberlakukan peraturan untuk hewan dari negara-negara dengan risiko rabies tinggi (Cina ada dalam daftar), tidak akan mengizinkan anjing masuk ke Amerika Serikat.

“CDC memiliki beberapa kekhawatiran tentang validitas data,” kata Vincent Passafiume, direktur layanan pelanggan maskapai tersebut. “Itu juga bagian dari misi kita.”

Alih-alih meluruskan masalah, pemilik melepaskan anjingnya dan terbang ke Timur, meninggalkan United yang memegang tali pengikatnya. CDC menyarankan dua tindakan yang dapat diambil United: Kirim anak anjing ke China atau lepaskan di SFO. Tapi tidak ada pilihan yang akan mengakhiri orang.

“Pilihan pertama sangat suram,” kata Passafiume, suaranya dipenuhi emosi. “Dia akan di-eutanasia setelah kembali ke China atau secara lokal diturunkan.”

Passafiume dan tim SFO-nya menolak menerima nasib Polaris, yang mereka beri nama sesuai nama pesawat komersial tersebut. Mereka memutuskan untuk mencari cara ketiga dan menghubungi kantor pemerintah perusahaan di Washington dan San Francisco untuk meminta bantuan. Karyawan melobi CDC untuk membatalkan keputusan tersebut. Serikat pekerja mengizinkan Polaris untuk mengajukan banding tetapi memerintahkan pengecualian selama empat bulan.

Selama pertemuan, Polaris harus berada di area bandara – teduh Terminal, jika Tom Hanks memiliki empat kaki dan ekor yang berkibar. Para pekerja membangun rumahnya di kantor bandara. Gua anjing menampilkan fasilitas terbaik seperti tempat tidur anjing, mainan, camilan, dan “pengasuhan anak 24/7”, menurut Passafiume. Staf pemberani dari orang tua anjing berjalan, makan, dan menghiburnya. “Lebih dari 50 pekerja telah mengunjunginya,” katanya. “Dia menjadi selebritas di SFO, pastinya.”

Sesuai dengan status bintangnya, United membawanya ke stasiun Los Angeles secara terpisah dengan gaya kelas atas. “Kami terbang dengan kelas satu agar dia bisa dirawat,” kata Passafiume, yang membawa anak anjing itu. Sama sekali tidak sulit.”

Sementara Polaris menyelesaikan isolasinya, staf United fokus pada bagian selanjutnya dan terakhir dari perjalanannya: menemukan kehidupan abadi. Maskapai tersebut meminta San Francisco SPCA, yang menempatkan 4.000 hewan di rumah setiap tahun, untuk membantu adopsi.

“Saya telah bekerja di bidang kesejahteraan hewan selama 25 tahun,” kata Lisa Feder, direktur penyelamatan dan kesejahteraan hewan di SPCA San Francisco. Ini yang pertama bagi kami.” Doug Yakel, juru bicara SFO, juga membenarkan sifat kasus yang belum pernah terjadi sebelumnya. “Sebelum saya mendengar tentang itu,” jawabnya ketika ditanya apakah bandara memiliki pengalaman dengan hewan yatim piatu.

Meskipun SPCA akan memilih keluarga terbaik untuk Polaris, United telah menetapkan peraturan dasar: Hanya karyawan maskapai penerbangan yang dapat mendaftar.

“Kami benar-benar ingin dia pergi ke seseorang di keluarga United kami, karena seberapa sering tim kami melawannya,” kata Passafiume.

Pusat penyelamatan menerima 35 lamaran, yang diterima oleh staf hingga lima besar. Kemudian mereka memilih nama pemenang dari mangkuk (hitam) pepatah.

“Kami sedikit gugup tentang berapa banyak orang yang bisa melamar,” kata Feder.

Dale, seorang karyawan United selama tujuh tahun yang baru saja pindah ke San Francisco bersama istri dan putra dan putrinya, akhirnya memiliki rumah dan halaman belakang yang dapat digunakan sebagai sebuah keluarga.

“Menurutku ini cerita yang bagus,” kata Dale, “tapi sejujurnya menurutku kita tidak akan beruntung.”

Sangat mengejutkannya (tetapi bukan istrinya), panggilan bahagia itu datang. United melempar Polaris pada 15 Desember di salah satu gerbangnya di Terminal 3. Para peraya, termasuk Brixton, aktor cantik dengan punggung bandara dari anjing yang menghibur, makan kue mangkuk dan tulang seperti suguhan anjing.

“Tanpa pertanyaan, tim United melangkah lebih jauh untuk hewan ini,” kata Feder. “Ada pepatah di dunia kesejahteraan hewan: ‘Seekor anjing tidak akan mengubah dunia, tetapi dunia akan mengubah seekor anjing.'”

“Aku akan sangat merindukannya,” aku Passafiume.

Adapun Polaris, dia menemukan keuntungan dari perjalanan lokal, memulai pemandangan dan suara di kota barunya di San Francisco.

Washington Pos

Lihat juga: British Airways keliru menerbangkan anjing peliharaan ke Arab Saudi, bukan ke AS