Pramugari Jetstar Jepang-Australia dengan getir kembali ke rumah

Ketika Asako Shiga kelahiran Jepang menjadikan Cairns rumahnya pada tahun 2001, dia menemukan cara untuk lebih sering melihat keluarganya kembali ke Tokyo. Ini membantu dia bekerja di industri perjalanan; pertama sebagai agen perjalanan, lalu pramugari.

“Saya mengambil cuti tahunan sekali atau dua kali setahun untuk kembali ke Jepang mengunjungi orang tua, kakek nenek, dan teman saya.” “Ini saatnya Jetstar memulai penerbangan antara Cairns dan Jepang.”

Namun, pada tahun 2020 ketika perbatasan internasional mulai ditutup di seluruh dunia untuk membatasi penyebaran virus COVID-19, pentingnya situasi tersebut mulai bekerja dengan baik bagi Shiga dan keluarga mudanya.

Shiga, 46, ingat bagaimana perjalanan internasional dua kali seminggu tiba-tiba terhenti setelah hampir 13 tahun dengan tarif rendah.

“Saya melakukan penerbangan terakhir dari Jepang ke Australia pada Maret 2020, untuk membantu membawa pulang Australia,” kata Shiga, yang menggambarkan layanan terakhir sebagai “mati” ketika datang ke dunia yang tidak stabil dan berubah dengan cepat.

Ketika dia menyadari bahwa dia berhenti dari pekerjaannya setelah penerbangan terakhir, dia berpikir bahwa perbatasan hanya akan ditutup selama beberapa bulan.

“Ketika saya menyadari bahwa mereka akan ditutup untuk waktu yang lama, saya mulai khawatir tentang masa depan industri penerbangan dan apa arti penutupan perbatasan bagi saya dan rekan-rekan saya,” kata Shiga, yang mendapatkan pekerjaan lain sebagai rumah besar. asisten kasir.

Namun, di depan pikirannya, adalah keluarganya di Jepang; kapan dia akan melihat mereka selanjutnya? Putranya Jett baru berusia lima tahun ketika perbatasan ditutup; Neneknya tinggal di Tokyo pada usia akhir 90-an.

“Tidak mungkin melihat tubuh mereka saat wabah begitu parah,” akunya.

“Kami terhubung melalui panggilan video tetapi tidak sama, dan saya sangat merindukan keluarga dan teman-teman saya.”

Saat neneknya, yang berusia 98 tahun, meninggal pada Januari 2021 saat penutupan perbatasan, Shiga sangat terpukul.

“Saya sangat sedih karena saya tidak bisa berada di sana untuknya atau menghadiri pemakamannya,” katanya. “Saya sangat beruntung memiliki suami dan anak saya di Australia saat ini.”

Dan sementara penangguhan paksa dari perjalanan ke luar negeri berarti lebih banyak waktu bersama keluarganya di rumah, tindakan ketat COVID-19 Australia mencegah mereka menghabiskan waktu bersama.

Shiga berkata, “Saya mungkin bisa bekerja lebih banyak dengan keluarga saya jika situasinya normal, tetapi di bawah pembatasan epidemi kami tidak bisa berbuat banyak. Tidak baik,” kata Shiga. “Kami tidak bisa pergi berlibur. Kami bahkan tidak bisa mengikuti kegiatan sekolah karena akses ke sekolah terbatas.”

Shiga bekerja di toko itu selama satu tahun dua bulan. Pada Mei 2021, akhirnya dapat bergabung dengan Jetstar – namun, perlu waktu enam bulan sebelum Australia membuka kembali perbatasannya untuk perjalanan internasional, dan setahun sebelum Jepang mengikuti aturan tersebut.

Sebelum pandemi, Jepang adalah salah satu tujuan internasional terbesar bagi warga Australia. Jumlah pengunjung ke negara itu meningkat lebih dari tiga kali lipat dalam satu dekade sebelum perbatasan ditutup; Pada 2019, turis Australia menyumbang 520.000 pengunjung, menjadikan negara-negara Asia sebagai tujuan perjalanan internasional terbesar ketiga.

Jepang telah melalui beberapa tahap pembukaan kembali untuk wisatawan, mulai menyambut wisatawan yang telah mengagendakan tur rombongan pada 10 Juni 2022.

“Saya cukup beruntung untuk mengoperasikan penerbangan Jetstar pertama kembali ke Jepang pada 20 Juli, meskipun pada saat itu masih ada pembatasan perbatasan yang mencegah banyak warga Australia untuk kembali ke Jepang,” kata Shiga.

Pembatasan ketat negara pada COVID pada saat itu mencegah banyak orang meninggalkan hotel mereka untuk melihat orang yang dicintai.

Jepang akhirnya mengizinkan paket tur tanpa henti, sebelum akhirnya melakukannya dengan pembatasan dan memperkenalkan kembali bebas visa, kebebasan bepergian bagi turis asing pada 11 Oktober 2022.

Shiga ingat kegembiraan yang dia rasakan saat mendengar pengumuman itu.

“Saya tidak ingat di mana saya hari ini, tapi saya ingat sangat bahagia,” katanya. “Menutup perbatasan begitu lama sangat sulit dan menyakitkan bagi saya dan banyak rekan.”

Pramugari akhirnya bisa melihat orang tuanya pada 7 Oktober setelah berpisah lebih dari dua tahun.

“Untuk dapat menahan mereka secara pribadi lagi adalah momen yang sangat menyenangkan,” kata Shiga tentang kembalinya yang telah lama ditunggu-tunggu.

Perjalanan itu pahit-manis, karena dia akhirnya mengunjungi makam neneknya.

“Ini adalah sesuatu yang sudah lama ingin saya lakukan,” jelasnya. “Seluruh pengalaman ini membuat saya sadar bahwa saya mencintai pekerjaan saya sebagai pilot… Saya tidak pernah berpikir bahwa hidup saya bisa berubah begitu cepat selama COVID dan pengalaman itu membuat saya sadar bahwa setiap hari berharga dan menunjukkan rasa terima kasih kepada saya. bahwa sekarang saya bisa mengunjungi Jepang lagi.”

Jepang belum mendapatkan kembali tempatnya sebagai 10 tujuan teratas Australia di dunia, tetapi akan segera menjadi lebih mudah bagi warga Australia untuk berkunjung, dengan Virgin Australia minggu ini mengumumkan pengumuman rute langsung ke Jepang pada tahun 2023.

Mulai 28 Juni 2023, Virgin Australia akan memperkenalkan layanan baru Cairns-Tokyo (Haneda), menambahkan lebih dari 2000 kursi per minggu antara kedua negara. Qantas dan Jetstar telah melanjutkan penerbangan langsung ke Tokyo dari Sydney, Cairns, Brisbane, dan Gold Coast, dengan penerbangan langsung dari Melbourne ke Tokyo (Haneda) mulai Maret 2023.

Juga di jalur untuk invasi Australia, yen Jepang telah jatuh terhadap dolar Australia, dengan dolar Australia sekarang bernilai 92 yen – dibandingkan dengan hanya 65 yen sebelum wabah. Ini adalah yen terlemah selama delapan tahun, yang berarti liburan di Jepang dapat merugikan warga Australia hanya dua pertiga dari apa yang terjadi tiga tahun lalu.

Lihat juga: Cara berwisata di Jepang dengan biaya murah

Lihat juga: Jepang buka – inilah 20 alasan untuk memesan perjalanan Anda sekarang