Rex Airlines dapat menjadi pemimpin dunia dalam efisiensi energi

Industri penerbangan global berada di bawah tekanan untuk mendekarbonisasi dan pengubah permainan adalah pencarian untuk mengganti oli mesin dari petrokimia dengan listrik.

Sejauh ini, teknologi ini belum dikembangkan untuk industri penerbangan, namun John Sharp, CEO Rex Airlines, adalah pendukung yang antusias. Perusahaan regional ini adalah pemegang saham utama di Dovetail, didirikan pada 2021 oleh pemilik Sydney Seaplanes Sydney Aviation Holdings dan Dante Aeronautical untuk mengembangkan teknologi dan solusi mobilitas pesawat untuk pesawat listrik.

Alih-alih tangki bahan bakar, pesawat ini akan ditenagai oleh baterai yang dikawinkan dengan bahan bakar hidrogen. Alih-alih membangun pesawat baru, tenaga listrik dapat dipasang ke pesawat yang sudah ada. Itu akan menjadi cara yang bagus untuk melistriki industri penerbangan, yang saat ini hanya melihat pesawat kecil bermesin tunggal yang ditenagai oleh motor listrik, tetapi Sharp yakin bahwa Rex akan mengoperasikan beberapa armada pesawat Saab 340 berkapasitas 34 kursinya. sebelum akhir dekade ini.

Sebagai maskapai penerbangan jarak pendek, Rex berada di posisi terbaik untuk memanfaatkan teknologinya. Baterai yang menggerakkan mesin ini berat, dan lebih menyukai rute pendek beberapa ratus kilometer daripada 1000 kilometer lebih, dan rute pendek adalah roti dan mentega Rex. Sharp mengatakan rute Adelaide ke Gunung Gambier adalah salah satu yang pertama melihat uji coba layanan listrik, kemungkinan paling cepat tahun 2024.

Keuntungannya bermacam-macam. Motor listrik secara inheren lebih andal dan lebih aman daripada mesin pembakaran internal. Emisi karbon dari generator mendekati nol, sekitar 40 persen lebih tenang dan membutuhkan lebih sedikit perawatan. Sharp bahkan melihat biaya yang lebih rendah melalui penggunaan teknologi baru, dan itu membuka kemungkinan untuk memulai cara baru yang tidak dapat dilakukan secara komersial menggunakan pesawat listrik.

“Ini akan membuka peluang baru di kota-kota besar dan kecil di mana menurut Anda tidak akan menguntungkan untuk melakukan pekerjaan udara di daerah tersebut,” menurut Sharp.

Jika semua berjalan sesuai rencana, Rex bisa menjadi pelopor dalam babak baru dunia penerbangan.

Michel.gebicki@traveler.co.au