Tony Wheeler, pendiri Lonely Planet, pada tahun perjalanannya di masa COVID-19

Penundaan, pembatalan, tas hilang, foto yang membingungkan, izin perjalanan, penahanan, karantina, tes PCR (dan tes RAT), kekecewaan stiker tiket… Apa yang dapat memengaruhi Anda setelah pandemi?

Mari kita mulai dengan fakta sederhana bahwa perjalanan tahun 2022 jauh lebih baik daripada perjalanan tahun 2021.

Saya adalah salah satu orang yang beruntung yang mendapat tiket untuk kehabisan selimut Australia di rumah. Jangan tanya saya bagaimana saya melakukannya tetapi “pembebasan perjalanan” saya terjadi pada Juni 2021 dan saya segera lolos dari sebagian besar penguncian Melbourne dengan terbang ke London.

Meninggalkan Melbourne dengan mudah adalah perjalanan Australia saya yang paling aneh ke Eropa. Total awak di terminal Tullamarine terdiri dari 35 orang di Singapore Airlines Airbus a350 kami yang berkapasitas 303 kursi.

Kemudian Bandara Changi di Singapura terlihat seperti adegan dari beberapa film dystopian, semua orang dengan perlengkapan APD plastik biru, penumpang berkumpul dalam kelompok atau lebih dan berjalan pergi sambil memegang pena sebelum ditulis dan berjalan ke pintu keluar mereka. Dan kemudian di London Heathrow sepertinya transmisi tidak terjadi.

Tahun ini, semuanya sama. Saya telah melakukan satu perjalanan ke Afrika dengan Emirates sebelum Singapore Airlines membawa saya kembali ke Eropa pada Juni 2022.

Qantas tampaknya masih belum siap mengembalikan perannya sebagai maskapai penerbangan Australia. Maskapai mana yang telah terbang ke dan dari Australia melalui transmisi? Sayangnya, mereka tidak memiliki kanguru di empennage mereka.

Jadi berangkat ke luar negeri dengan pembatalan (British Airways, Lufthansa, Aer Lingus), tas hilang (British Airways lagi) dan dengan mudah imigrasi terburuk yang pernah saya alami (Chicago). Tidak ada yang menghentikan kami untuk sampai ke sana, ketika British Airways berhenti, easyJet menyelamatkan kami.

Ketika Lufthansa membatalkan (memang bukan kesalahan mereka), itu adalah program “pemotongan nomor penumpang” Heathrow, sebuah taksi menunggu di luar untuk membawa istri saya ke bandara.

Ini adalah pengingat cepat tentang cara kerja pemesanan perjalanan internet. Sebelum dia tiba di Terminal 2, saya berhasil menemukan tempat duduknya dengan SAS, dikonfirmasi untuk Berlin, bukan Leipzig, tetapi autobahn masih berfungsi. Ketika Lufthansa mundur dari kepulangannya ke London, British Airways yang melangkah.

Pada tahun 2021, ketika virus menjadi pandemi, kita harus menghadapi tes perjalanan kebahagiaan COVID-19. Tes mana yang harus Anda selesaikan 72 jam sebelum keberangkatan, atau 48 jam sebelum kedatangan, atau X jam sebelum Anda berhenti? Dan aplikasi apa yang Anda perlukan untuk berbagi penerbangan atau kedatangan yang mana?

Tentu saja, paspor Australia jauh dari pelanggan terbaik. Pada tahun 2022 tes negatif COVID-19 tidak pernah terjadi dan kami tidak perlu terlalu banyak membuktikan vaksinasi kami, kecuali beberapa kali di teater di West End London.

Tapi Anda bodoh jika tidak divaksinasi, bukan? Ketika Departemen Kesehatan Inggris menawarkan vaksinasi gratis pada bulan September, saya bergegas ke Pusat Vaksinasi Notting Hill dan mendapatkan yang kelima dan mengira saya memiliki tato riwayat vax di lengan saya – AstraZenacX2, PfizerX2, dan sekarang ModernaX1.

Afrika, bagaimanapun, adalah cerita yang berbeda. Kisah maskapai Afrika adalah angin puyuh, tidak ada pembatalan, tidak ada penundaan, tidak ada tas yang hilang dan saya bahkan berhasil terbang dengan Air Djibouti, “Maskapai Laut Merah” yang baru-baru ini Muncul oleh Bruce Dickson, Iron Maiden heavy metal. pemain depan band dan pemimpin 747 di samping.

Melakukan tes COVID-19 tidaklah mudah. Saya memerlukan tes pertama 24 jam sebelum meninggalkan Uganda ke Somaliland, dan kemudian tes lain setelah kedatangan saya di Hargeisa, ibu kota Somaliland. Saat saya muncul di test center jam 7.30 pagi sudah ada antrian panjang.

“Jangan khawatir,” kata ahli pemandu kota saya, “Saya memesan Anda pada jam 4 pagi ketika saya jatuh setelah sholat subuh. Meskipun Anda masih tiga nomor berturut-turut.” Saya dinyatakan negatif tetapi bagaimana jika saya gagal, saya khawatir? Empat belas hari dalam isolasi di hotel Hargeisa?

Beberapa hari kemudian di Djibouti ada RAT setibanya di bandara, sebelum Anda mendapatkan imigrasi, yang tidak menjadi masalah. Tapi kemudian ada tes lain 72 jam sebelum saya pergi dan karena saya telah memantul di seluruh negeri selama lebih dari 72 jam sebelum itu meninggalkan ultra-mampu di Pemandu lokal dengan cepat memberi tahu penguji untuk melakukan tes saya dan kemudian memilih untuk mendorong model. sisihkan selama 12 jam sebelum dikirim.

Tolong jangan beri tahu siapa pun. Semoga semua upaya ini hilang karena keputusan yang panjang, meskipun pada bulan Agustus saya memutuskan untuk melintasi perbatasan AS-Kanada (atau Kanada-AS) empat kali dan selama Kanada, aplikasi ArriveCAN masih tersedia.

Saya memasukkan riwayat vaksinasi Australia saya ke dalam aplikasi dan ketika semua orang tiba, orang Kanada itu mem-flash ponsel saya ke petugas dan naik.

Namun, pada saat itu, Kanada memiliki aturan khusus yang tidak ramah pengunjung bahwa imigran baru dapat ditarik kapan saja, diuji untuk obat COVID dan, jika gagal, langsung dikurung dalam isolasi. Saya tidak berpikir ada yang pernah mencobanya, tetapi kemungkinan itu akan membuat Anda tetap waspada.

Bolak-balik melintasi perbatasan AS-Kanada tidak akan menjadi masalah, tetapi kedatangan pertama saya di AS di Chicago tentu saja. Mari kita hadapi itu, imigrasi AS bisa membuat depresi pada saat-saat terbaik, tetapi saat-saat buruk, seperti Sabtu, 13 Agustus, itu adalah saat yang tepat bagi kita. Pelan-pelan saja.

Masalahnya sederhana, teknologi tinggi hampir tidak menyentuh sistem imigrasi AS dan tanpa paspor kami yang berharga, O’Hare Chicago tidak memiliki cukup petugas untuk melindungi orang-orang yang tiba.

Fakta bahwa penerbangan saya telah tiba 20 menit lebih awal menambah penghinaan pada cedera ketika saya harus mengantri selama tiga jam. Lupakan tanda “Selamat datang di Amerika Serikat”, saya hanya ingin memberikan alat imigrasi Australia.

Tiba di Tullamarine pada tanggal 4 November dari mesin berhenti ke korsel bagasi membutuhkan waktu 12 menit tetapi kemudian 40 menit lagi untuk tas saya tiba. Tetapi Anda tidak dapat memiliki segalanya.

Kembali ke Chicago, saya meninggalkan terminal tepat pada waktunya untuk ketinggalan bus terakhir ke Milwaukee di mana saya bertemu dengan seorang teman Inggris untuk perjalanan ke Amerika Utara. Dua jam menunggu bus di penghujung hari tidak terulang dan sopir taksi memberi tip $300 ke kota Hari bahagia dan Harley Davidson.

“Meter plus 50 persen,” kata pengemudi pertama dalam antrean, tetapi saya tidak tahu apa yang akan dibaca oleh meteran itu. Pengemudi berikutnya segera mencapai $200, dan kemudian “beri tahu caranya, saya akan menghasilkan $199.”

Jaraknya 130 mil Chicago-Milwaukee dan pada hari yang buruk saya menghabiskan $100 dari Tullamarine ke Melbourne. Saya menyelam di bawah untuk penjelasan 90 menit mengapa Donald adalah suaminya.

Keesokan harinya, pengemudi Inggris saya dan saya melompat ke Chevrolet Malibu kami dan menuju ke utara dalam perjalanan yang membawa kami sejauh utara ke Winnipeg dan melintasi perbatasan. November lalu dia menunggu hingga tengah malam untuk membuka perbatasan Kanada-AS di Air Terjun Niagara sehingga dia bisa menjadi pengunjung Inggris pertama yang melintasi perbatasan dalam 20 bulan.

Dari Winnipeg kami berbelok ke selatan dan melakukan perjalanan jauh ke Fargo, North Dakota, di mana chipper kayu dari film eponymous menunggu di Pusat Pengunjung Fargo lengkap dengan sepatu boot untuk selfie posers dimasukkan ke dalam mesin.

Dalam perjalanan kami melewati Hibbing, Minnesota, tempat Bob Dylan dibesarkan dan menikmati salah satu tur yang sangat terbatas hanya untuk orang sungguhan yang pergi ke sana, Virtualisasi pelancong bisa sangat bermanfaat.

Di luar Hibbing College ada monumen Hadiah Nobel untuk Sastra baru dan dua blok ke selatan adalah rumah masa kecil Bob di mana seorang lelaki tua sedang memotong rumput di depan.

Kami mohon maaf atas pelanggarannya, tetapi dia tampaknya tidak peduli tentang menyeberangi Dylan-tragis. Dua menit kemudian kami diundang untuk melihat-lihat: “Sekarang ini kamar tidur Bob”.

Sangat menyenangkan ketika semua orang bisa kembali ke tempat kita semua memulai. Sebagian besar dari kita, saya masih bertanya-tanya siapa yang langsung kembali dan siapa yang tidak. Tampaknya ada spektrum yang luas dari “jika saya pergi ke luar, saya akan mati” hingga “mengisinya, saya akan berpura-pura bahwa hidup terus berlanjut” selama penyebaran dan itu tidak berubah setelah pandemi. . Ada banyak dari kita yang telah memutuskan bahwa hidup akan terus berjalan dan tidak mungkin kita bersembunyi di rumah.

Saya menulis ini dari sebuah restoran pantai di Nuka Hiva di Kepulauan Marquesa Polinesia Prancis, jadi ini pasti sebuah perjalanan. Beberapa perjalanan pertama untuk tahun 2023 telah diatur. Jangan bepergian? Tidak ada jalan.

Tony Wheeler dan istrinya, Maureen, ikut mendirikan Lonely Planet 50 tahun lalu tahun depan setelah pasangan itu melakukan perjalanan melalui Inggris ke Australia. Sejak itu, 150 juta buku bermerek Lonely Planet telah diterbitkan.