Tujuan perjalanan yang lebih besar dari pra-COVID

Meski warga Australia akan bepergian ke luar negeri lagi pada tahun 2022, jumlah keseluruhan masih lebih rendah dibandingkan sebelum pandemi. Namun, ada satu pengecualian: Fiji adalah salah satu tujuan wisata utama di Australia pada tahun 2019.

Orang Australia membawa 167.710 ke Fiji dalam lima bulan terakhir tahun 2022, dibandingkan dengan 162.260 pada tahun 2019. Itu naik 3,3 persen dari tingkat sebelum COVID, menurut data Biro Statistik Australia (ABS).

Data Pariwisata Fiji menunjukkan bahwa kedatangan turis Australia pada bulan Desember naik 55 persen pada level 2019, dengan lebih dari 42.000 bepergian ke negara Pasifik bulan itu – jumlah maksimum untuk pasar ini.

Data Biro Statistik Fiji menunjukkan Australia menjadi tujuan nomor satu pada 2022 dengan 345.149 pengunjung, diikuti Selandia Baru dengan 152.863.

Wanita Sydney Kate McGrath, 26, menghitung dirinya di antara selebritas terbesar Australia di Fiji. Dia mengunjungi Fiji dua kali tahun lalu, dan telah memesan dua perjalanan berikutnya.

“Saya akan kembali pada bulan Juli – saya memiliki banyak hal dengan DoubleTree Hilton. Kemudian pada bulan September, saya akan merayakan ulang tahun saya di sana lagi,” kata McGrath.

Kehangatan orang-orang dan cuaca hangatlah yang membuatnya kembali.

“Orang-orangnya luar biasa; selalu bahagia dan tersenyum dan berkata ‘Bula!’ Juga, cuacanya indah – saya selalu berjalan di musim dingin dan ini adalah pelarian terbaik,” katanya.

Bukan hanya jumlah pengunjung ke Australia yang meningkat – mereka juga menghabiskan lebih banyak dan tinggal lebih lama.

Rata-rata masa inap tamu meningkat dari lima malam sebelum COVID menjadi 9,7 malam, sementara rata-rata pengeluaran turis meningkat 12 persen menjadi $251 per malam.

Untuk Hannah Rowlands yang berbasis di Melbourne, hadiah kemewahan $7000, liburan lengkap selama enam malam ke Fiji Oktober lalu bersama pasangannya dirasa tepat.

“Karena sudah sekitar tiga tahun sejak kami berlibur bersama dan kami belum menghabiskan apa pun untuk bepergian, kami tidak ingin membatasi diri pada anggaran, di mana kami tinggal, atau aktivitas yang kami lakukan,” kata Rowlands. .

“Jangka pendek menarik bagi saya, sebagai seseorang yang tidak suka terbang … begitu perbatasan dibuka, akan ada banyak kesepakatan bagus.”

Cherie Timms, dari Bellingen, di pertengahan pantai utara NSW, terkesan dengan keseluruhan nilai Fiji dibandingkan dengan Australia setelah berlibur bersama suaminya di bulan November.

“Total biaya liburan kami kira-kira $4000, yang meliputi penerbangan, transfer, akomodasi, dan semua makanan dan minuman,” kata Timms.

Duo ini melakukan perjalanan ke Northern Territory pada bulan Juni, di mana biaya bensin saja mencapai $2.500.

“Bagi kami untuk kembali ke Fiji yang indah adalah hal yang tidak perlu dipikirkan lagi dari segala sudut. Bepergian di Australia mengecewakan dari sudut pandang harga,” kata orang yang melakukan beban kerja.

Salah satu pendiri dan kepala eksekutif Luxury Escapes, Adam Schwab, mencatat bahwa minat warga Australia di Fiji semakin didorong oleh cuaca dan konektivitas yang baik, serta nilai tukar yang menguntungkan dibandingkan dengan tempat lain.

“Dolar Fiji juga sama. [The Australian dollar] sekarang diperdagangkan pada $FJ1,50, yang telah bertahan selama tiga atau empat tahun terakhir, dibandingkan dengan dolar AS yang [trading] tidak sekuat sebelumnya,” kata Schwab.

Itu, bersama dengan uang yang dihemat selama pandemi, memungkinkan pelanggannya memasarkan hal-hal seperti akomodasi dan tambahan liburan.

“Seseorang yang akan pergi ke tempat bintang tiga sekarang pergi ke bintang empat atau bintang lima,” katanya.

Merupakan kabar baik bagi negara yang bergantung pada pariwisata yang, dalam lima bulan setelah membolos sebelum keluar dari aturan tes COVID-19 (April hingga Agustus), menghasilkan $FJ805 juta ($A534 juta).

Sebelum COVID, pariwisata menyumbang hampir 40 persen dari produk domestik bruto Fiji, yaitu sekitar $FJ2 miliar ($A1,4 miliar).

Fiji adalah salah satu negara Pasifik pertama yang kembali ke pariwisata setelah perbatasan dibuka kembali, menciptakan larangan “gelembung bula” dengan Australia. Fiji telah menjadi tujuan nomor satu warga Australia pada Desember 2021 dengan lebih dari 8.000 penduduk kembali dari perjalanan ke sana, menurut data ABS.

Perjalanan ke destinasi panas dan dingin stabil sepanjang tahun 2022. Setelah mencapai puncaknya pada 38.440 perjalanan pada bulan Juli, pengunjung Australia telah bertahan di atas 30.000 setiap bulan sejak itu .